Aly en Español

La primera vez que estuve en Aly, fue en Diciembre del 2010, era mi tercera vez en mi vida que hacia Snowboard… y un amigo me llevo a ‘Chair 6′, me dijo: Te va a gustar!

Alyeska está localizada en Girdwood, Alaska. A tan solo 40 minutos manejado desde Anchorage, Girdwood en particular es un pueblo albergado entre las montañas del ‘Chugach’ y el ‘Turnagain Arm’. En el Bosque Lluvioso más al norte del mundo.

El terreno de ski, es muy diferente a lo que se está acostumbrado en otros parques de Estados Unidos. La parte más alta no cuenta con arboles, lo que se conoce como alpino. A media montaña ya hay arboles y toda la montaña tiene una inclinación muy prominente.
La cara norte de la montaña es la más inclinada. Solo para eskiadores más experimentados.

En verano del 2011 abrieron por primera vez los ‘lift’ para hacer Downhill Mountain Bike, viniendo de México era uno de los sueños ir a un parque con lift para bicicletas. Compre mi ‘Season Pass’ y cada fin de semana estuve yendo a Girdwood, hasta que un día, el 10 de Julio del 2011, en el Tanaka Trail, choque y me fracture el dedo de la mano izquierda. Tuve que tener cirugía y me pusieron dos pines para acomodar el hueso. Ahí termino mi verano en Alyeska.

Estuve en fisioterapia hasta Diciembre. Volví a Aly al Snowboard, practicando más y más, hasta que un día después de hacer snowboard por 20 veces en mi vida mis amigos me llevaron a la cara norte… pues la noche anterior habíamos tenido 18 pulgadas de nieve fresca! … y ahí estaba yo, flotando en las mejores lineas que nunca me había imaginado, lineas donde la nieve va golpeando en tu cara todo el tiempo! Increíble terreno! Me toco ir al ‘Christmas Shute’ un colador en medio de dos aristas de roca, con una inclinación como en los videos de los profesionales! Cabe mencionar que el invierno pasado tuvimos el invierno con mayor nieve registrada, lo cual fue una experiencia increíble en cada día.

Para el Verano del 2012, le hicieron modificaciones el Bike Park, más brincos, más trails, mejores curvas, trails que bajan desde el Tram con terreno alpino muy expuesto y una vista increíble del Turnagain Arm de fondo. La comunidad de Bikers aquí está creciendo, y al igual que un día de ski, uno puede pasarse el día disfrutando la montaña y bajando por alguna de sus caras. Descansar en el Sistmark y tomar alguna cerveza y volver a subir a disfrutar una de las mejores vistas que un Resort de Montaña puede ofrecer.

Ayer fue el último día del bike park en el 2012, y están cambiando Chair 4 por una más nueva y rápida. No puedo esperar para volver en invierno!

~Jose Ricardo Ramos Leon
AKA Kakiko
Foto: Simon Evans

En Inglés (Translation by Jill with a little help from Kakiko)

The first time I went to Alyeska was in December of 2010. It was the third time in my life I was on a snowboard…and my friend took me to Chair 6, saying to me, “you are going to like it!”

Alyeska is located in Girdwood, Alaska. It is only about a 40 minute drive from Anchorage. Girdwood is a special town sheltered by the Chugach Mountains and Turnagain Arm. It is in the northernmost rain forest in the world.

The ski terrain is much different than what I was accustomed to in other resorts in the United States. Much of the terrain is above treeline; what most call “alpine”. There are trees on the lower half of the mountain, and the entire mountain is is very steep. The north face of the mountain is the steepest part. It is only for very experienced skiers.

2011 was the first year of lift-served Downhill Mountain Biking. Coming from Mexico, it was one of my dreams to visit a lift-served mountain bike park. I bought my season pass and spent every weekend in Girdwood until the 10th of July, 2011 when I broke a finger on my left hand on Tanaka Trail. I had to have surgery to place two pins in the broken bone. This was the end of my summer at Alyeska!

I was in physical therapy until December of 2011. I returned to Alyeska and to the snowboard, and after practicing more and more, one day, after snowboarding twenty times in my life, my friends took me to the North Face – right after we had just received 18 inches of snow the night prior! …and there I was, floating on the best lines I had ever before imagined, lines where the snow strikes your face all along [FACESHOTS! Recognizable in any language but my first translation of the phrase just has to stay ~Jill - Yeah! faceshots is perfect, but we don't have that in one word in Spanish ~Kakiko]! Incredible terrain! I took Christmas Chute, a couloir between two ridges of rock, as steep as you see in professional videos! I should mention that it was the year we had the most snow ever on record, which made for a great experience every day.

For the year of 2012, modifications have been made to the Bike Park – more banks, better curves, more trails from the Tram, with exposed alpine terrain and incredible views of the Turnagain Arm as background. The community of mountain bikers here is growing, and one can enjoy a day on the mountain just like you can during ski season – and afterwards, rest in the Sitzmark and have a few beers, and ride the lift once more to enjoy one of the best views a mountain resort can offer.

Yesterday was the last day of the Bike Park for 2012, and the newer, faster Ted’s Express chair is being installed. I can’t wait to return in winter!

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